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《紐約時報》: Lyft忙於「賣身」 但無人接盤

《紐約時報》: Lyft忙於「賣身」 但無人接盤

騰訊科技訊 《紐約時報》稱,美國打車應用公司Lyft最近幾個月忙於「賣身」,但無奈沒有公司接盤。

當下,獨立運營一家打車公司並不是一件容易的事情。

一方面,打車應用公司需要花費數十億美元以及數百位員工開拓新市場,進行服務推廣以及招募司機。此外,立法者和當地的法規也不站在他們一邊。另一方面,全球錢袋子很深的同行競爭者很多,他們正在看你出糗,一旦你運營不下去,他們必將歡呼雀躍。

Lyft是美國第二大打車公司,僅次於打車應用鼻祖Uber。Lyft一直在與這些不利因素做鬥爭,但最後發現其可以選擇的餘地有限。

據十餘位知情人透露,位於舊金山的Lyft在最近幾個月正在與多家公司舉行會談或建立聯繫,商討出售事宜。這些不願具名的消息人士稱,Lyft的潛在買家包括通用汽車、蘋果谷歌(微博)、亞馬遜、Uber以及滴滴出行。其中一位消息人士稱,也有感興趣的買家找過Lyft。

Lyft與通用汽車所舉行的討論最為認真,因為後者是Lyft的大股東之一。不過,通用汽車並沒有通過書面形式向Lyft提出收購要約。最終,Lyft還是沒有找到買家。

Lyft並沒有走到關門歇業的地步,其還擁有14億美元的現金緩衝,因此該公司還將繼續作為一個獨立的實體進行運營。

不過,Lyft尋找買家的事實也進一步說明如今在打車市場生存下去是多麼的艱難。雖然打車公司不擁有自己的車隊,他們依靠司機自帶車輛,但是這一業務屬於高度的資本密集型,風險投資家以及其他投資者已經向打車公司投入了數十億美元。

近期,部分打車公司開始著手處理其最燒錢的業務,這些舉措使得打車行業的緊張形勢加劇。本月,融資規模遠遠超過Lyft的Uber決定將其中國業務出售給滴滴出行。滴滴出行是中國市場最大的打車公司,這筆交易使得Uber從虧損嚴重的中國市場脫身。

不過,這一舉措也攪亂了Lyft與滴滴出行以及其他同行就圍剿Uber所形成的同盟關係。Lyft並未稱是否會繼續與滴滴出行合作,但是合作關係的消失可能阻礙Lyft未來的發展前景。

Lyft、谷歌、亞馬遜、蘋果、通用汽車、滴滴出行以及Uber均拒絕對出售討論進行置評。科技資訊網站The Information早些時候報道稱,通用汽車與Lyft就出售事宜進行過接觸。

洛根•格林(Logan Green)和約翰•齊默(John Zimmer)聯合創辦的Lyft已運營四年,其前身是一個在2007年誕生的初期長途拼車項目,當時名叫Zimride。公司的兩位創始人在談到他們的目標時說道,就是為了創建一種新的社交搭乘方式,試圖將少路上的行車數量。改善交通狀況,減少人類的環境足跡,並創建更為有效的通勤模式。

這一想法最終成為一項全球性的活動,例如東南亞的Grab、印度的Ola、歐洲的BlaBlaCar以及Uber都在尋求改變全球的交通基礎設施。

消息人士透露,Lyft聘請了精品投行Qatalyst Partners負責出售事宜。Qatalyst Partners由經驗豐富的矽谷銀行家弗蘭克•奎特隆(Frank Quattrone)創辦。Qatalyst對於此報道亦拒絕置評。

消息人士稱,Lyft找不到買家的部分原因在於價格。今年1月份,在獲得通用汽車等公司投資后,Lyft的估值達到了55億美元,這使得其成為矽谷最引人注目的獨角獸企業之一。對於Lyft以及其投資者而言,在出售價格上肯定希望高於其最近的估值。

Lyft買家難尋的另一個原因在於打車行業所面臨的經濟形勢。Lyft和Uber等打車公司通常對每單車費收取20%至25%的提成。據一位熟悉Lyft財務情況的知情人士說,Lyft司機今年所得的收入預計在20億美元左右,這也就意味該公司今年的營收約為4億美元。

經濟上所面臨的現實使得一些打車公司不得不退出市場。打車應用Sidecar在去年12月宣布關閉,其原因在於與其他同行競爭對手相比在資本上處於明顯劣勢。

加州大學伯克利分校可持續交通發展研究中心(Transportation Sustainability Research Center)副主任蘇珊•沙欣(Susan Shaheen)表示:「這些打車公司所面臨的挑戰之一就是使行業潛在需求一直增長並延續下去,同時還要最終實現盈利。」

消息人士指出,Lyft尚未實現盈利。不過,該公司認為在實現盈利目標的道路上,14億美元現金能為其提供支撐。

沙欣認為,對於打車公司而言,收購可能仍具有意義,因為這一行業在競爭時需要更多資源和更大規模。

沙欣說:「單一的企業在軟體、生產以及打車等方面不可能都是專家,這就是收購的推動力。」(編譯/李路)

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