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雅虎CEO是科技業被「詛咒」的工作?那下一位怎麼辦

雅虎CEO是科技業被「詛咒」的工作?那下一位怎麼辦

BI中文站 7月24日報道

雅虎CEO是科技行業最受「詛咒」的工作。

從卡羅爾•巴茨(Carol Bartz)、斯科特•湯普森(Scott Thompson),再到現在的瑪麗莎•梅耶爾(Marissa Mayer),這些曾經受到尊敬的經理人都以為能夠幫助雅虎扭轉局面,但都以失敗而告終,落得個聲名狼藉的下場。

有報道稱,美國移動運營商Verizon正接近完成對雅虎的收購。這樣意味著另一位高管將接手這一職位,他就是蒂姆•阿姆斯特朗(Tim Armstrong),Verizon旗下AOL業務的負責人。

報道稱,阿姆斯特朗在Verizon收購雅虎的行動中非常積極,如果交易順利,預計他將成為雅虎-AOL聯合體的舵主。

如果阿姆斯特朗能夠想出如何使得雅虎走向成功的點子,他將獲得無上的榮光。從銷售做起的阿姆斯特朗能夠藉此鞏固其作為一名具有遠見卓識科技行業高管的地位。

不過,這樣的名利蠱惑已經使得數位同行鎩羽而歸。阿姆斯特朗試圖重振雅虎的衝動可能蒙蔽他的雙眼,忽略數位前列所落入的陷阱。

瑞穗銀行分析師尼爾•多什(Neil Doshi)表示:「現在還是一個大大的問號。現在確實是阿姆斯特朗收購雅虎,創建強有力媒體資產和廣告平台的機會。」

垂死的生意

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阿姆斯特朗肯定不會面對一個有利的局面。雅虎留下的網路廣告業務已經曆數年的下滑,隨著谷歌(微博)和Facebook持續蠶食市場份額,其生存狀況將更加糟糕。

更為糟糕的是雅虎Mavens(移動、視頻、本地化和社交)業務的營收,在上一季度遭遇首次負增長,進一步表明該公司的核心業務所面臨的挑戰。

不過,投資者看到併入Verizon的雅虎將具有巨大的潛力,其可能與阿姆斯特朗領導的AOL合併。雅虎擁有不少廣告技術資產,其可以與AOL的技術整合。此外,AOL的強大銷售團隊或許能夠幫助賣出更多廣告並減少雅虎的成本。

瑞穗銀行的多什表示,僅整合后的銷售團隊的開支可以節省近10億美元。AOL-雅虎對廣告平台進行更大範圍的整合,可能產生更好的效果。

多什表示:「AOL-雅虎無疑將成為更大的廣告來源。蒂姆和AOL下的雅虎將與梅耶爾執掌的雅虎會有很大的不同。」

成功的經歷

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在投資者看來,他們對阿姆斯特朗更有信心,認為他在銷售和運營的能力要高於此前的幾任雅虎CEO。

事實上,阿姆斯特朗過往的履歷很好地支持了上述觀點。在接手日益萎靡AOL之前,阿姆斯特朗曾是谷歌最頂級的銷售。在執掌AOL后,阿姆斯特朗沒有令人失望,其幫助公司扭轉局面,並在去年以44億美元的高價出售給Verizon。

在阿姆斯特朗的指導下,AOL成為視頻和編程化廣告(Programmatic advertising)的強大力量。在其他同行動手之前,AOL已經在這些領域進行了多次成功的收購。

當然,阿姆斯特朗一些賭博性的收購也有失敗的時候,其通過Patch Media打造本地內容平台的嘗試沒有成功。不過,他知道如何承認失敗,並及時退出。

SpringOwl Asset Management的埃里克•傑克遜(Eric Jackson)表示:「阿姆斯特朗接手的時候,AOL傳統業務在走下坡路,他不得不從頭打造能夠實現增長的業務。最後,他減緩了傳統業務的下降速度,並通過廣告技術資產實現了網路業務的發展。」

不過,阿姆斯特朗最大的優勢可能在於其強大的銷售團隊以及其多年來與廣告機構形成的緊密關係。傑克遜指出,很多廣告主已經許下與AOL合作的承諾,僅僅是因為他們喜歡跟阿姆斯特朗做生意。

傑克遜說:「這是他給雅虎帶來的巨大力量。我認為,他能夠打造令人信服的業務,使得大量廣告主喜歡雅虎的。」

註定失敗?

不過,沒有人認為這是一件易如反掌的事情,更不用說要做成其他人沒有完成的工作。

正如科技資訊網站Information創始人傑西卡•萊辛(Jessica Lessin)說的那樣,如果你嘗試通過降低成本實現增長,你將註定會失敗。

萊辛寫道:「降低成本並不能幫助你實現指數級增長,只有創新和顛覆性的舉動能夠實現。」

首先,如果被Verizon收購后,公開市場的投資者無法了解阿姆斯特朗執掌下的雅虎究竟運行地如何。該公司也不太可能單獨披露其財務數據。

Needham & Co.分析師勞拉•馬丁(Laura Martin)表示:「我們並不知道阿姆斯特朗執掌下的AOL或雅虎究竟如何。只有Verizon董事會心裡有數。」

就像雅虎此前的幾位CEO一樣,阿姆斯特朗聲譽極佳。不過,每個試圖幫助雅虎扭轉局面的CEO都弄得自己一身土。阿姆斯特朗會重蹈覆轍嗎?

只有時間可以給出答案,但至少現在投資者熱衷看到阿姆斯特朗出任雅虎的下一任CEO。

馬丁說:「阿姆斯特朗是當今最出色的互聯網經理人之一。併入AOL的雅虎將得到更好的管理,並創造更多的營收。」(編譯/李路)

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