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Facebook推出OpenCellular天線,幫助偏遠地區居民上網

Facebook推出OpenCellular天線,幫助偏遠地區居民上網

騰訊科技訊 馬克·扎克伯格的公司日前發布了一種名為OpenCellular的天線。這是一個背包大小的硬體設備,你可以把它掛在樹上、路燈上,或電線杆子上,用來為周圍居民提供無線網路——包括傳統的2G手機網路,速度更快的LTE蜂窩網路,以及較小Wi-Fi網路(就像你家裡,辦公室里,或咖啡館里的那種)。

Facebook計劃開源這個設備的設計,任由大家分享。該公司希望它能提供一種更簡便、更便宜的方式,供發展中國家的農村地區架設無線網路,比如非洲和印度的一些落後地區。

「目前還沒有可行的商業模式,讓運營商為農村地區提供互聯網接入服務,」 該項目的工程總監薩布·薩勃拉曼尼亞(Subbu Subramanian)說。 「我們希望能夠幫助人們上網,希望能打造一個健康的創業生態系統,可以進一步刺激創新。」

薩勃拉曼尼亞認為,有了OpenCellular,幾乎任何人都可以設立一個無線網路,就算是在偏遠農村也可以。OpenCellular的長寬高是19.5*8.5*4.5英寸(50*22*11 厘米),可以輕鬆安裝到樹上或電線杆上。 「你爬樹的時候,可以把它背在身後,」他說。 「只要你能爬樹,你就能安裝它。」

順理成章的舉動

這對Facebook來說似乎是順理成章的事情。公司的社交網路在美國和歐洲這樣的地方目前已經趨於飽和,如果想吸引其他地方的15億人口,最好的辦法就是擴大互聯網的覆蓋範圍。據Facebook估算,世界上仍然有40億人不能夠訪問互聯網,全球10%的人口仍然居住在蜂窩網路覆蓋不到的地方。

因此,該公司正在研製一些新的硬體,希望能幫助這些地方的居民上網,包括使用無人機,激光通信器,新的無線天線等等。 Facebook並沒有打算轉型成為互聯網服務提供商。它也沒有興趣對外銷售這種新的硬體。開發這種硬體的目的本來就是為了開源,讓其他公司可以安裝新的網路。

Facebook的主要競爭對手谷歌(微博)也在採取類似的做法。它想用無人機、高空氣球為一些偏遠地區提供互聯網。不同的是,Facebook開源了自己的設計,因為這有助於加快步伐。

Facebook是在開源軟體的基礎上建立了自己的帝國,後來它也開源了自己設計的數據中心硬體。現在,該公司正在啟動一個新的組織:電信基礎項目(Telecom Infra Project,簡稱 TIP)其唯一的目的就是和其他人合作,自由分享和開發新型電信硬體。參加這個項目的有德國和韓國最大的無線運營商,以及知名硬體製造商諾基亞網路(Nokia Networks)。

Facebook計劃通過電信基礎項目開源新的OpenCellular硬體,雖然具體時間尚未確定,但薩勃拉曼尼亞表示可能會是在「未來數周內」。該公司表示將開源該設備的固件(即嵌入到硬體中的基本代碼),以及管理該設備的軟體。

Facebook推出OpenCellular天線,幫助偏遠地區居民上網

OpenCellular的亮點

當然,這個天線還是需要用電的,也需要本身能連接到互聯網,也就是「回程連接」。但薩勃拉曼尼亞和團隊正在努力把它的用電需求降低到最低程度,而且Facebook正在研發一種可以無線為它提供「回程連接」的天線,把互聯網信號從城市傳輸到偏遠的農村。

但OpenCellular吸引人的部分原因在於,當「回程連接」斷開時,它還可以使用。因為它不僅包含天線(用來廣播的無線信號),還有一個核心網路硬體(處理這些信號)。這就意味著,如果它連不上互聯網,當地用戶仍然可以用它進行本地通信,比如發送和接收簡訊,或者撥打電話。 「即使沒有了回​​程連接,」薩勃拉曼尼亞說,「村裡的村民仍然可以互相聯繫。」

Facebook推出這些開源的硬體電信硬體,傳統上屬於諾基亞和愛立信這種公司控制的市場。蜂窩網路如今使用的硬體,有很多都是這些公司製造的。Facebook通過開源自己的設計,不僅給這些公司提供了合作機會(諾基亞已加入TIP),也引入了更多的競爭,讓其他規模較小的公司可以挑戰這個市場的巨頭。

但是應該說,Facebook正在探索的領域和大牌公司目前佔據的地盤還是略有不同。正如愛立信戰略副總裁埃里克·埃庫登(Erik Ekudden)今年早些時候所說,他們認為,大品牌可以通過升級現有無線網路(提供電話服務,但不能傳輸數據的網路)為全球90%的人口提供互聯網服務,但Facebook希望覆蓋到其他10%的人,所以他們推出了新的硬體。(Kathy)

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