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HTC全力一搏押注VR 這是「虛擬」還是「現實」?

HTC全力一搏押注VR 這是「虛擬」還是「現實」?

如今HTC能引起人們熱議的,只有VR(虛擬現實)了。

4月26日,HTC在北京召開VR中國戰略及生態圈大會。整個會議廳擠滿了人,許多人甚至站著聽完了會議,業界對VR的熱情可見一斑。

當天HTC宣布的最重要事項,是啟動面向全球VR創業團隊的扶持項目——Vive X加速器計劃。HTC董事長王雪紅表示,HTC正全力投入VR產業和生態企業的發展,該加速器計劃將最先在北京、台北、舊金山設立,伴隨計劃將投入1億美元的培育基金。

HTC全力一搏押注VR 這是「虛擬」還是「現實」?

HTC董事長兼首席執行官王雪紅致辭。

據HTC方面介紹,這個計劃將通過為開發者和初創團隊提供各種工具和專業指導,幫助最有潛質的開發團隊快速發展並在全球市場佔有一席之地。優秀的VR產品還將有機會直接與Vive合作並獲得推廣。

同時,作為王雪紅這兩年來最寵愛的產品,HTC Vive正式在內地開始預售,價格為6888元,覆蓋包括京東、天貓、國美(微博)、蘇寧等線上線下渠道。

種種跡象表明,HTC內部資源已經在向VR業務傾斜。雖然接受界面新聞記者採訪時,HTC VR中國總經理汪叢青及VR新科技部門副總經理鮑永哲對此矢口否認,並表示手機業務跟VR業務同等重要,但從HTC實際行動和各方言論來看,VR業務在HTC內部的地位已不亞於甚至超過了手機業務。

原因很簡單:HTC手機不好賣了。

這兩年來,HTC雖然仍不斷推出新機型,但由於產品創新能力羸弱,在和蘋果三星以及國內各大廠商的競爭中落於下風,導致如今在全球智能手機市場份額只有可憐的1%,甚至不如同為台灣廠商的華碩。因此事實上HTC的手機業務已經被邊緣化,逐漸喪失生存和發展的空間。

日薄西山的智能手機業務嚴重拖累了HTC整體業績。據HTC最新發布的財報顯示,其2015年第四季度營收42億新台幣,約合8.4億元人民幣,並創下近10年來的2月新低,環比下降35%,同比下降55%。縱觀HTC近兩年財報,營收也是一降再降。

本月12日,HTC在全球範圍內發布了年度旗艦手機HTC 10,然而除了因為國行版被閹割(從全球版的高通驍龍820弱化為驍龍652)而引起部分人吐槽其「歧視國內消費者」之外,這款機型在國內市場得到的關注度相當小。

而且採取這樣略帶歧視性的產品策略,似乎可以理解為HTC手機正將有限的資源投入到海外市場,卻在中國內地市場戰略性撤退。

但VR市場所面臨的局面則完全不一樣。

自從去年的MWC上和Valve(著名的《半條命》遊戲開發商)共同推出HTC Vive以來,圍繞著VR業務HTC已經在北京、上海、深圳舉辦了多場開發者峰會,並邀請各路媒體記者和遊戲愛好者進行了多輪VR現場體驗。

大量預熱工作后,HTC Vive在2月29日開啟全球預售,799美元的HTC Vive十分鐘內便售出1.5萬套,遠遠超過了HTC的預期。

因為預售的超預期表現,即使財報不甚理想,HTC股價仍然在隨後兩天暴漲21%,創下2015年6月以來的新高。

科技圈對VR產業的普遍看好,是投資者對對HTC Vive充滿信心的原因。據DigiCapital的預測,到2020年全球VR市場規模將達到1200億美元。

在昨天的大會上,汪叢青同樣表達了對「後手機時代」、「VR皇朝」的憧憬。他認為,虛擬現實設備銷量會在四年後超過手機,未來這一市場會超過1100億美元。

「HTC VR的合作夥伴不僅限於遊戲業、娛樂業,更包括房地產、教育、醫療健康,以及市場規模高達30億美元的零售業。」汪叢青熱情高漲地說。

為了聯合各界企業協力推動VR行業的整體發展,擴大VR創新的領域和方式,整合、甚至培育更多的優勢資源,從而建立起自己的VR陣營或者生態,HTC為此成立了一個「亞太虛擬現實產業聯盟」。Valve、華納兄弟、阿里巴巴、NVIDIA(英偉達)、AMD、優酷、愛奇藝、順網科技等13家「理事成員」涵括晶元製造商、內容分發者以及銷售渠道等合作夥伴。

具體而言,除了硬體合作的英偉達、AMD以外,優酷、愛奇藝將做影視內容的開發與分發,天貓、國美電器(微博)、天貓、京東和蘇寧易購則將與HTC合作售賣Vive頭盔。

HTC之所以能夠如此大膽地鋪開合作,並取得不少合作夥伴的信任,很大程度是因為目前在國內VR市場,還沒有能夠與之叫板的競爭對手。

雖然全球市場上VR產品競爭激烈,但除了HTC Vive以外,其他兩家公認將成為VR巨頭的Oculus Rift和索尼PS VR並沒有針對中國市場進行產品推廣和鋪貨。

而國內眾多不知名的VR頭顯廠商,技術水平離高端產品還有一定的距離。事實上,沉浸感、操控性以及對畫面防眩暈的處理都達到一流水平,HTC Vive的用戶體驗稱得上是目前最好的VR產品之一。

然而話說回來,HTC VR的前方也並非一片坦途。

首先,建立VR生態最重要的一環——開發者並非HTC的強項。一方面,HTC和Valve的合作並不排他,目前Valve也在為OculusRift提供遊戲內容。

而根據來自GDC針對2000名開發者的相關調查顯示,大部分開發者把Oculus VR作為開發應用的首選平台,佔比達到19%,其次是三星Gear VR的8%、谷歌(微博)的Cardboard的7%,HTC Vive和索尼各佔6%。同時大多數優秀的VR內容開發者目前都在國外。

這也是為什麼HTC急於推出「Vive X加速器計劃」、急於培養國內VR開發力量的原因,為了吸引更多優秀開發者加入,除了加速器的資金扶持外,HTC還推出了自己的應用商店Viveport,並承諾將採取三七原則與開發者分成。

其次,HTC Vive的價格並不親民,市面上能夠支持HTC Vive的電腦也不多,許多用戶想體驗還需要對PC進行升級,因此購買體驗HTC Vive的門檻相比Cardboard、三星Gear等產品要高。

對此汪叢青向界面新聞記者表示,實際上Vive的銷售價格已遠低於此前專家建議的售價,而且為了讓更多人體驗產品他們並不急於在硬體上賺錢。「預售的良好情況其實說明,我們的目標用戶對這個價格是可以接受的。」汪叢青說。

最後,HTC Vive雖然已經成為人們熱議的話題,但從可預期的市場規模來看,Vive肯定無法在短期內幫助HTC走出營收困境。

當然,這些困難都不能阻礙王雪紅將HTC Vive作為公司的下一個發展重點。

此前在接受媒體採訪時,王雪紅表示:「智能手機很重要,但向其他設備進行自然拓展更重要,比如向可穿戴和虛擬現實延伸。希望未來幾年大家講到虛擬現實的第一個名字就提到HTC,大家都覺得它是一個VR巨頭。」

為配合HTC Vive的發展,HTC已經實施了一項調整整個組織架構的重組計劃,關於HTC將拆分VR業務的傳言也一直不斷。

一言以蔽之,VR承載了HTC最後的復興希望,成敗真的在此一舉了。

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