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HTC拉上谷歌大動手術,這自救能成功嗎?

HTC拉上谷歌大動手術,這自救能成功嗎?

文/騰訊科技 卜祥 郭曉峰

9月21日上午 10 時,HTC(宏達電)於台灣正式宣布手機代工部門 11 億美元出售給谷歌(微博)。此番將原 Pixel 手機部門(原 ODM 部門)出售給 Google,交易金額為 11 億美元。

交易預計至 2018 年完成。屆時,「HTC將有2000研發和技術人員加入谷歌,」HTC智能手機暨物聯網事業總裁張嘉臨在下午5點舉行的電話群訪會上表示。以此計算,HTC當前約一萬名員工中,每5人就有1人離開。

如此大動手術,對於拿過智能手機銷售量冠軍,又跌出全球前10名名單的HTC而言,實屬無奈之舉。照HTC官方說法,此番交易,是HTC創始人、董事長王雪紅兼任CEO兩年半以後所制定的長遠戰略規劃之一。

交易完成之後,HTC還保留約2000人的研發和技術人員,不過,「這些人員不僅僅是專註於手機,還看VR、AR和物互聯網等領域」,張嘉臨在電話中說。比較讓外界難以理解的是,11億美元到賬上之後,張嘉臨表示並不會側重於某一個領域,而是專註於做「一些差異化」、「有創造性的工作」。

除了2000多名員工離開,HTC另外付出的代價是將自家擁有的全部近萬個專利,大多數授權給谷歌使用。如此不惜家底的交易,能夠讓昔日手機豪門自救成功嗎?

錯失智能手機巨頭機會

手機代工人馬售賣給谷歌之後,HTC強調自有的手機品牌會繼續發展。人HTC 財務長沉道邦表示,這次 11 億美元交易主要是包括:專利授權、研發團隊,智慧財產權屬於保密條款,宏達電智慧財產權價值被 Google 認可,沉道邦表示,此交易不影響自有品牌,已經在研發下一代旗艦款。

曾經,HTC手機在2009,2010年時,曾經是全球出貨量最高的智能手機,被稱為安卓機之王,全球市場佔有率超過三星比肩蘋果,市值高達338億美元。對於HTC而言,一直夢想著有朝一日能重回顛峰。「我們到達過這個位置,我們希望能回到這個位置。」HTC VR中國總經理汪叢青曾在一個會上說。

HTC在功能機轉型為智能手機時曾手握一把好牌,其手機代工部門與 Google 的合作由來已久,第一款 Google 打造的 Nexus 機型就是 HTC 代工的 Nexus One。Google 之後打造的 Pixel 系列機型,也由 HTC 在進行 ODM 代工。

最主要的是,HTC 與 谷歌的安卓(Android) 系統淵源久遠。2008 年 9 月 23 日,HTC Dream 攜 Android 1.0 正式亮相,由此拉開了 Android 大時代的序幕。此後9年時間,安卓系統以開放性策略與蘋果的iOS競爭,發展至世界各個角落,安卓設備讓數十億用戶得以感受到移動互聯網魅力。

但是,2012年之後,世界範圍內的競爭者迅速跟上來。其中三星手機,一直圍繞Note系列、S系列搶佔高端,本土的新型廠商小米手機,以互聯網玩法和性價比迅速成長。而華為、OPPO和vivo則從分別從商務人群、年輕時尚消費群體角度切入。

眼花繚亂、快速推進的智能手機競賽過程中,HTC的管理團隊卻發生一些意外變故。比如,從惠普加盟過來的高管庄正松,與同事們一起把HTC手機帶大帶強,卻不得不因為某些原因重新回到惠普。

產品研發失焦、渠道建設空缺、品牌拉升乏力,HTC在國外過於依賴運營商定製路線模式,於中國行不通,也未能及時拓展更多的社會渠道。

至2015年,HTC在全球市場仍舊持續低迷。在全球智能手機市場份額最大市場的中國,中低端產品由酷派、小米、魅族和聯想等國產手機擠壓,HTC完全沒有競爭力。高端市場,又因定價過高被蘋果、三星、甚至華為所打壓。在美國市場,HTC手機的市場份額也跌出前5名之外,排在了中興、摩托羅拉之後。HTC在中國市場已很久沒有進入前十。

對於HTC下滑的原因,騰訊科技曾多次分析指出,其品牌本身定位不清晰,「高不成、低不就」,一味盯著高端產品是其最大原因。HTC始終沒有看清楚實現高溢價是需要做好長期的品牌營銷工作,以及在中低端產品市場的長時間規模積累,尤其是在全球最大的智能手機市場——中國市場。

2015年,據市場調研機構IHS Technology的統計數據顯示,HTC已跌出了全球市場份額前十榜單,甚至已經被同是台灣廠商的華碩超越。市場調研機構DigitimesResearch發布的2015年第三季度全球前15大智能手機廠商榜單,HTC已經不見蹤跡,而華碩則取得了1.4%的份額位列第十五名。

這一年初,HTC更換了CEO,由董事長王雪紅親自走上前台,任CEO。HTC在期待一個王者歸來故事。

但是,挑戰巨大。當前行業手機競爭慘烈,以中國區而言,厲害如巨頭蘋果、三星,在國內都難逃或銷量下滑、或增幅減少命運,對遠離頭部陣營四五年之久的HTC而言,難度翻倍。

瘦身籌資再戰鬥

與谷歌交易完成後,對於HTC而言,「資產負債表將更健全」,HTC手機暨物聯網事業總裁張嘉臨說,「你們看我們公司報表,以前的報表也是健全的」,他否認了此次交易是為甩包袱。

從財報上看,HTC今年8月公布的2017第二季度財報顯示,HTC依然未能轉虧為盈,其第二季度總營收161億新台幣(約合人民幣35.45億元),環比增長11%;但稅後凈虧損達到19.5億新台幣(約合人民幣4.29億元),這是HTC連續在虧損狀態中度過的第9個季度。

對HTC而言,正處在一個比較尷尬的關口。2015年王雪紅重新任CEO已經過去兩年半,對公司戰略做了一系列調整,試圖重新激發HTC骨子裡的創新基因。一方面是對手機業務動手術,一方面是在VR正紅火的時候,較早推出頭盔終端設備。這兩方面都是需要重金持續投入的領域。

首先,HTC押重注的VR、AR領域,現在看起來已經不像2015年、2016年那麼火熱。前兩年,無論中國大陸、台灣,還是美國等世界其他地方,VR都被想象成為像智能手機一樣級別的大「風口」。在美國,社交網站Facebook以20億美元收購了研發VR技術,一時之間,科技界無人不談以VR眼鏡為主要產品的Oculus。

HTC也較早地推出了全新的VR Vive頭盔,並在大陸開始預售。但是,時髦產品並未能轉變為現實購買行為。VR市場生態不夠成熟,面臨不少問題,技術欠缺導致體驗不佳、市場觀望產生的內容匱乏、標準不一造成的互通不暢等等,一點點地消弱了人們對VR熱情。甚至,很多VR創業型公司很多改換門庭。

短期內,VR不能挑起現金流大梁,HTC自然不會立刻清算手機業務。但是,手機公司再回到前五名,其門檻已經非常高。中國的手機格局基本形成;全球範圍內,蘋果和三星也一直是強勁對手。HTC不願意放棄手機業務,那麼只能寄希望於彎道超車,在新技術上進行投入。

與谷歌的交易溝通場合,HTC都會放出對下一個智能手機業務的期待。「目前正積極準備 HTC 下一代旗艦手機,這或將是一款全面屏新機」,「明年春節前後則能看到第二款 HTC 全面屏手機的發布」。

目前,最新的HTC旗艦手機是U11。從這款產品上可以看出HTC對於高端的堅持,以及對差異化手機的嚮往,以及對新技術潮流的追求。

HTC U11主要特點是3D曲面水漾玻璃機身設計,5.5寸屏,4GB內存,價格為4599元人民幣,主打特色之一是人工智慧助手(HTC Sence)。

集成了自家的HTC Sense Companion,同時與谷歌、百度亞馬遜三家公司合作,分別接入了Google Assitant、百度DuerOS以及Amazon Alexa,其中中國大陸版接入的是百度DuerOS。百度DuerOS是對話式人工智慧操作系統,可以讓設備擁有與用戶對話交互的能力,不僅局限於語音,還有文字、圖文,並且可以識別上下文,進行連接式不間斷交互,充分了解用戶的意圖。

顯然,HTC想給產品注入人工智慧的賣點。值得注意的是,DuerOS並不是手機底層操作系統,它運行在Android、Llinux等傳統操作系統之上。這款產品在國內銷量也很不理想。騰訊科技詢問之下,HTC並未給出明確銷售量信息,「比上一代好。」

綜合來看,HTC對智能手機的理解並未能超前於當前主流廠家。未來,可能會有新的技術湧現,HTC到那時可能會有機會,HTC接受採訪的人清醒地表示,需要不斷探索、努力。「全面屏也不見得會一屏打天下!不見得能得到很好的回報。」所以,還需要保持不斷地進取。

至於谷歌方面,接盤HTC的代工人馬之後,需要一長段時間整合。據張嘉臨透露,加入谷歌的2000名研究和技術人員將「留在台灣」,空間上距離將挑戰與美國總部谷歌融合進程。

而且,谷歌本身硬體策略其實算不上成功,HTC過去的2000人未來前程難卜。比如,谷歌收購摩托是個不好的例子,現在收購HTC目的還是加強硬體布局,從而成為谷歌眾多軟體應用服務的入口。

一位分析人士稱,正是因為看到了智能互聯網時代軟硬結合、雙劍合璧的巨大威力,Google才決定在硬體領域投下重注,收購HTC的手機代工研發人員和資產。至於有些人認為Google對HTC代工資產的收購,會對三星、華為等安卓手機廠商造成威脅,「是過慮了」。

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