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IMAX也開始嘗試虛擬現實 但還是希望你多走進影院

騰訊科技 紀振宇 5月8日矽谷報道

「如果不順應趨勢,將內容推到更多新的平台上,那就是不負責任的行為。」IMAX首席業務拓展官羅伯特o李斯特(Rob Lister) 近日在洛杉磯接受騰訊科技等媒體採訪時說道。

這家長期以來一直專註於電影技術的公司,如今打算要開闢一個全新的超越傳統電影屏幕之外的領域:虛擬現實。

提起IMAX,大多數人的第一印象是其超大的銀幕和震撼的音效,但或許很少有人知道,這家電影行業中獨特的公司已經存在了半個世紀。從成立之初至今,這家公司分別經歷了電影的膠片、高清、大屏、三維、數字、激光投射等時代,卻一直秉持著同一個理念:為觀眾帶來更好的觀影體驗。

在移動互聯網時代,IMAX希望將自己的理念繼續貫徹下去。

「如今,人們,特別是年輕一代,面對著各種各樣的『屏幕』,除了電視屏幕、電影屏幕以外,還有手機屏、平板電腦屏、電腦屏等。」李斯特說,「所以我們要將內容帶到這些新的平台上,把我們現有的資源很好地整合在一起,讓業務找到新的增長方式。」

今年1月,IMAX首個虛擬現實(VR)體驗中心在洛杉磯開業,該體驗中心目前共有14個體驗艙,提供8個VR內容的體驗。從過山車、高空走鋼絲,到虛擬射擊遊戲等都有所涉及。該體驗中心專門聘請了曾服務蘋果、特斯拉的設計師進行室內設計,讓整個體驗環境充滿了未來感和科技感。 「實際情況超出了我們之前的預期,前來體驗的人遠超過最樂觀的估計。」李斯特在接受採訪時說。

IMAX也開始嘗試虛擬現實  但還是希望你多走進影院

(IMAX位於洛杉磯的VR體驗中心入口一覽)

IMAX在最近發布的2017年第一季度財報上,披露了這一全新業務的部分信息:開業3個月,前往VR體驗中心體驗的訪客總人數已經超過2萬 ,從收入情況來看,每周能夠獲得約1.5萬美元收入。

但相比於IMAX的傳統業務收入來說,這塊全新業務的收入依然顯得微不足道,李斯特進一步闡釋稱,體驗中心的目的對於IMAX來說,實際上更多的是一種嘗試性的實驗,以此來檢驗市場的反應。

目前,虛擬現實這一概念對於大多數美國人而言,依然顯得陌生而有吸引力,IMAX希望能夠滿足一部分人群試圖首次體驗VR的需求,IMAX VR中心的VR內容體驗完全定位於高端,主要使用的設備是Starbreeze的Star VR頭盔和目前市面上售價799美元的HTC Vive,每位體驗者只需要花費7-10美元就能體驗時長約為10-15分鐘的VR內容。

IMAX也開始嘗試虛擬現實  但還是希望你多走進影院

(開業3個月,體驗中心已吸引到超過3萬名訪客)

李斯特稱,IMAX方面認為,10至15分鐘的體驗時間長短較為合適,未來,IMAX還計劃在已有IMAX廳的影院內設立VR體驗區,使得觀眾在等待觀影的時間裡可以進行VR的體驗。

提到VR整體行業的進展,李斯特認為,這是一個典型的「雞生蛋還是蛋生雞」的問題,平台方期望更多的VR內容出現,而VR內容方也希望平台方的形成。

基於在電影行業多年的深耕,IMAX已經和電影製片方和院線建立起廣泛而深厚的合作關係,進入到VR領域后,IMAX依然希望能夠充分利用到之前所積累的資源優勢,在VR的內容生產以及分發上進行推進。

去年底,IMAX完成了第一階段5000萬美元VR基金的募集,主要用於在未來3年內為至少25個互動VR內容提供資金支持。

從VR技術層面來看,IMAX在去年還與科技巨頭谷歌(微博)達成合作,雙方將在VR內容的生產上進行技術合作,李斯特向騰訊科技透露,IMAX將主要進行影院級別VR 攝影機的研發,而谷歌方面主要提供生成360度圖像的技術支持。

然而受限於目前VR設備的硬體性能限制以及內容的缺乏,依然沒有人敢斷言VR一定能成為未來的主流,對此,李斯特也坦言,VR目前的體驗確實不夠完美,相比於坐在IMAX影院直接欣賞,觀眾可能不會願意帶著頭盔觀看兩個小時的電影。但它和電影相比更強調一種互動性, IMAX方面認為,VR或許是吸引更多人群前往電影院看電影的一種新方式。

李斯特提出,例如未來推出與電影內容相關的VR內容,人們在體驗后可能會增加看電影的興趣,短期而言,IMAX的目標依然是希望更多的人,尤其是年輕群體來到電影院。

「我們希望這一代的年輕人能和上一代的年輕人一樣,多來電影院。」李斯特說。

近年來,電影行業進入了低迷期,北美的影院上座率、票房收入持續走低,這直接影響到以與影院分賬作為主要模式的IMAX的經營業績。

根據IMAX年初公布的2016年財報顯示,在新增166家IMAX影院,同比增長22%的情況下,全年實現收入3.77億美元,僅比2015年的3.73億美元小幅增長,其中與影院票房分賬收入在2016年為9141萬美元,較2015年的9912萬美元出現明顯下降,而2016年利潤則較2015年的5580萬美元大幅減少至2880萬美元。

對此,IMAX娛樂公司首席執行官格雷格o福斯特(Greg Foster)對騰訊科技表示,行業的發展必定會有起伏,這是無法改變的現實,重要的是如何抓住未來的趨勢。

他提出,好萊塢行業很多人常年來只關注行業本身,對外界發生的事完全不關心,導致了很多思維方式上的落後,但幸運的是,很多人開始意識到這一問題,並且主動開始尋求改變。

「未來影院不僅僅要講自己定位於一個看電影的地方,我們未來希望影院成為人們娛樂、休閑、社交的一個場所,因此包括VR、新的娛樂設備等電影之外的娛樂方式,實際上都能成為新的業務。」福斯特說。

他指出,IMAX做VR業務,是公司在新業務方面的一個積極嘗試,如果試點取得成功,也有望成為未來的一個重點戰略方向。

「我們並不想和手機屏幕、電腦屏幕競爭,並不是這樣的一種關係,」福斯特說,「當人們走進IMAX影院體驗一部精彩的電影,自然會理解我所說的,IMAX能夠提供的觀影體驗,遠遠好於其他形式,所以對於IMAX來說,還是希望更多的人走進影院。」

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