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VR明年或迎來發展黃金期 成本太高依然是最大挑戰

[摘要]對於VR行業來說,現在最大的問題就是沒有足夠多的好軟體。

VR明年或迎來發展黃金期 成本太高依然是最大挑戰

TNW中文站 12月29日報道

就像20世紀90年代長大的所有孩子那樣,我用了很多時間觀看《恐龍戰隊獸連者》(Mighty Morphin Power Rangers),但是促使我成為極客的卻是另一檔我更喜歡的節目——《夢幻戰警》(VR Troopers)。《夢幻戰警》與《恐龍戰隊獸連者》都是Saban Entertainment的作品,前者中的許多元素都曾被複制,幫助其他系列取得巨大成功。《夢幻戰警》講述一群年輕人試圖打敗邪惡領主,但他們必須使用虛擬現實(VR)才能做到。

VR明年或迎來發展黃金期 成本太高依然是最大挑戰

20世紀90年代初,人們開始對VR產生更大興趣,《夢幻戰警》就嘗試利用人們對VR的熱情取得成功。它將VR描述為幻想,即可以進出的另一個世界。通過佩戴高科技眼鏡,主角們被傳送到數字空間中,他們最終在那裡結束了邪惡領主的統治。儘管這個系列未能在商業方面取得成功,但卻推動VR在其後10年內被大肆炒作。

任天堂緊跟潮流,推出了Virtual Boy,承諾將VR的魔力引入每個人的客廳中。然而它只能顯示基本的圖形,且這些圖形都被限於紅色,未能給遊戲玩家帶來他們渴望的沉浸式體驗。任天堂並非唯一將視頻遊戲未來押在VR上的公司。為了努力改變街機體驗,名為Virtuality的公司也開發出一套系統,將塑料吊艙與集成控制、VR眼鏡結合起來。3D世界玩家可以探索虛擬世界,但控制系統過於複雜,根本不適合街機設置。針對這套系統,只有幾款遊戲被開發出來,包括VR版的《吃豆人》,它看起來就像最糟糕的遊戲方式。

VR未能在20世紀90年代崛起,主要是因為當時的技術還不夠先進。沒有任何公司能提供與之匹配的技術,以打造出讓人類自由遊盪的VR虛擬世界。在千禧年結束之前,VR潮流陷入低谷。

新的夢想

在帕爾默·洛基(Palmer Luckey) 與布蘭登·艾裡布(Brendan Iribe)2012年創辦Oculus VR,並在眾籌平台Kickstarter上宣傳虛擬現實頭盔前,VR已經蟄伏了10多年。這款產品發布過2個開發工具,並更改了名字,現在在公司網站上被稱為Oculus Rift。Oculus VR2014年被Facebook斥資20億美元收購后,標誌著新的VR時代到來,而且比千禧年之前的形勢更加喜人。Oculus Rift的成功鼓勵了許多公司,比如HTC和索尼,它們也紛紛推出各自的VR頭盔。三星和谷歌(微博)也在利用現有智能手機系統打造虛擬現實體驗。

由於技術取得巨大進步,如今佩戴Oculus Rift等VR頭盔已經可以獲得相當豐富的沉浸式體驗。有強大電腦的支持,圖形看起來非常真實,VR頭盔追蹤系統可幫助使用者在虛擬世界中自由移動。與20世紀90年代的VR設備相比,今天的VR已經取得了巨大成功,而且其不再僅限於遊戲行業,開發者們也在研究其他用途。

舉例來說,Bigscreen VR可以讓你置身於虛擬客廳中看電視或使用電腦。這種技術本身聽起來似乎不太令人感到興奮,但當其他用戶加入后,它會變得更有意義。你可以與世界另一端的人共同看電影、打遊戲甚至共同工作,通過語音聊天進行溝通。這絕對是令人興奮的體驗,表明VR絕非僅被能用於遊戲行業。

VR明年或迎來發展黃金期 成本太高依然是最大挑戰

新的挑戰

然而,VR依然存在許多挑戰。儘管VR技術已經取得了巨大進步,但畢竟依然只有少數人能夠親身體驗它。主要原因是,VR親身體驗依然非常昂貴。

Oculus Rift售價699美元,HTC Vive零售899美元, Playstation VR套件售價399美元,而且它們都需要額外硬體支持。Oculus Rift和HTC Vive必須有強大電腦支持,這種電腦成本可能高達900美元,支持Playstation 4的外設也要399美元。如果你想體驗VR,也需要花錢購買基於智能手機的外設設備,比如Gear VR和Google Daydream。

除了成本問題,還有大量社會規範需要重新定義。佩戴VR頭盔讓你看起來很奇怪,比如這張2016年初三星發布會上的圖片,當許多人同時戴著VR設備時,場景甚至顯得有點兒嚇人。

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展望2017

人們適應VR需要更多時間。10年前,如果你坐在地鐵上眼睛死死地盯著屏幕看,人們會對你投以怪異的眼神。如今,這種現象似乎已經成為常態。阿姆斯特丹的VR影院正幫助VR技術普及,很快使用VR就會像查看手機那樣被社會廣泛接受。

Oculus Rift、HTC Vive以及Playstation VR在2016年從概念變成了實際產品,這一年對VR來說相當重要。但是2017年將更重要,這三家大公司都向VR技術押下重注,肯定會吸引更多公司進入。當更多公司加入進來時,競爭將變得更為激烈,VR產品的價格將會下降,最終更多人將可親身體驗VR。

對於VR行業來說,現在最大的問題就是沒有足夠多的好軟體。Playstation VR因為遊戲質量太差而飽受批評,即使VR開發領域比以往更活躍,大量軟體依然處於測試階段,而且許多軟體都是業餘開發者推出的。如果更大的開發工作室能夠創作更好的VR內容,對於這種技術成為主流將是巨大的推力。

對於VR來說,2016年是繁忙的一年,現在需要展望2017年。如果VR技術能夠在明年達到臨界點,我們將會看到「VR黃金時代」的開始。否則,VR泡沫早晚會出現,而20世紀90年代的歷史也將重演。(編譯/金鹿)

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